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MASCAREIGNES 1778 – CHEMISES, SEMELLES ET COUVERTURES EN POIL DE CHIEN…

Publié le par Sean O'Reil

L'isle de Bourbon anciennement dicte Isle de Mascaregne, 1600-1699 - BNF GE.DD-2987(8415)
L'isle de Bourbon anciennement dicte Isle de Mascaregne, 1600-1699 - BNF GE.DD-2987(8415)

Les « économies » en matière d’équipement militaire ne datent pas d’hier…

A travers la correspondance des intendants de la Marine de Brest :

Dans une lettre datée de Versailles du 7 février 1779, Antoine de Sartine (1729-1801), secrétaire d’Etat de la Marine, adressée à l’intendant du port de Brest se fait l’écho d’une plainte que lui a adressée, le 15 août 1778, Antoine de Guiran (1725-1779), chevalier de la Brillanne, chef d’escadre, commandant et gouverneur général des îles Mascareignes, Ile de France et Bourbon (1775-1779) sur la mauvaise qualité des effets d’équipement perçus à Brest par les recrues destinées aux îles de l’Océan Indien :

« (…) de la mauvaise qualité des souliers et des couvertures délivrés aux soldats de recrues à leur embarquement, et de ce que leurs chemises étaient trop étroites et trop courtes ; il a vérifié qu’il y avait dans les souliers des semelles de carton, et il observe à l’égard des couvertures qu’elles étaient en poil de chien et très malsaines, ce qui avait déterminé à en jeter plusieurs à la mer pendant la traversée. Quoique ces plaintes ne vous regardent pas, néanmoins, comme vous êtes dans le cas d’embarquer des recrues à Brest, je ne saurais trop vous recommander de donner la plus grande attention à la visite des habillements de mer et des effets de bord destinés pour ces recrues, afin qu’il n’en revienne aucune plainte. J’ai l’honneur d’être très parfaitement, Monsieur, votre très humble et très obéissant serviteur. [Signé :] Sartine. »

Source : Arch. SHD Marine, Brest, 1E 200, correspondance « arrivée », 7 février 1779, p. 411.

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